Flying home – part III

The story continues. Fifteen minutes ago they called and said, your flight on the 3rd of August is cancelled, is it ok for you to fly on the 5th of August from Pudong, Shanghai instead?

The covid cases are increasing in Nanjing, really not surprised that the airport isn’t open again on Tuesday next week.

Since the last blog post on this topic, the entire city have been tested again. This time I did choose a test site that is close to where we live. I can sit on the balcony to check the queue length.

Today it only took 19 minutes, to be compared with the last 5 hours and 42 minutes.

We were all lined up in three queues. One test bottle per 10 people. So they took each test swab and put it in the same bottle for 10 people. In this way they only have to do one million tests to test a population of 10 million. Probably a bit more error prone but…

The number of cases look like in the graph below, and every single case is listed of their whereabouts for everyone to see if they have been in risk of exposure.

Daily cases
Accumulated cases

Again, wish me luck

/Krister

Flying home – part II

I guess you are all eager to hear what happened…

As you have all guessed, I failed again…

To be safe in having multiple negative COVID tests done, me and Frank went to another hospital this morning. This one had proven itself to produce results quickly for a colleague. Something good!

On the way in the DiDi to the hospital, the news started to be more clear… Beijing is now putting everyone from Nanjing into 14 days quarantine when reaching Beijing…

– What? Did I hear right? You must be kidding…

– Nope, it is true!

Ok, skip the test. I won’t anyway go to Beijing with that threat over my head…

New plan…

There’s a flight from Nanjing to Frankfurt on Tuesday, I’ll give that one a shot! Cancel train to Beijing. Cancel flight from Beijing. Book new flight from Nanjing with Lufthansa.

Ok, not so bad, only loosing a few days more.

Meanwhile in Nanjing. People who have been at Nanjing airport is starting to get their health code turning into yellow instead of green. This means they have to do at least three tests. Two within 24 hours and one after 6 days. And during this, stay at home…

I get the booking suggestion from the Travel Agent. Good I say, go ahead. Two minutes later I get a note from a friend saying, the Lufthansa flight on Tuesday is….CANCELLED…

Again… this is haunting me! Ok, what other flights are there? None!….

Finally, rebooked to next week’s Lufthansa flight (do you think it will fly?) on 3rd of August.

This is getting really frustrating, but as someone said, if anything, this pandemic has shown that we all start to getting used to constant changes…

Incoming

As if it wasn’t enough with my travel problems, we have an incoming Typhoon… and according to the projected trajectory, we are in its way… fun…

Wish me luck friends!!

/Krister

Flying home

Time for my home trip! Finally, after being here since 24th of March 2020.

The expectations are high! Trip is planned to 23rd of July. Flying from Nanjing to Beijing in the morning, then from Beijing to Stockholm in the afternoon. A really good trip when everything works as expected.

Things starts to go wrong

On Tuesday, evening at 22:19 (20th of July), my assistant writes me on WeChat ”I heard about COVID-19 positive cases at NKG”. NKG is the abbreviation for the Nanjing Lukou Airport.

In the morning it is clear that 9 people from the cleaning staff at the airport is tested positive for Covid-19. To put in perspective, there haven’t been any local cases in Nanjing since March 2020. If a city get cases, they do city-wide testing and partial/full lockdown.

Getting tested

Message gets out, you have to have a negative Covid-19 test to be able to leave Nanjing by air, train or road. Ok, let’s find a testing spot. After some searching I get directed by Sissi (helping with accomodation and such here in Nanjing) guides me to a spot.

The time is 16:50 when I arrive at the test site. The heat is terrible, and the queue is even worse. I get in line. It is slow. Painfully slow. A long(!) story short… it takes me 5 hours and 42 minutes to get to the end of the line and get tested. Yes you heard right, almost 6 hours. I put my Apple Watch into recording mode to record the route. Actual moving time is 5 minutes and 14 seconds… new record for me in slow moving.

When finally getting home, close to 23:00, the rumor is that there will be no test results from today’s mass testing… They take 10 individual samples, put together in one test. If negative, all 10 are cleared green. If positive, all 10 will be summoned upon to retest, to find the one that was positive… A smart way to test 10 million people through only 1 million tests… But probably very error prone method. And, at the end, Krister will not get a individual test result!!

And it gets worse…

Flight cancellation

At noon Wednesday, I get a message ”Your flight from Nanjing to Beijing on Friday 23rd of July has been cancelled”!

Shit, now I don’t even have a connection to my flight from Beijing to Stockholm. Panic! Starting to search for options. Apparently almost all flights from NKG are cancelled because of the covid cases.

Ah, there’s trains! Let’s book a train to Beijing and spend a night in Beijing while waiting for the flight. The travel time is between 3:30 hours and 5:00 hours depending of how many stops the fast train does.

But wait, I can’t use the train, because I have no valid negative test within 48 hours of me leaving Nanjing… So it is obvious that I can’t take the flight on Friday to Stockholm.

Rebook flight

I have to wait a week for the next flight since there is only one flight per week from Beijing to Stockholm. I tell this to my travel agency, please rebook me to next Friday. Their return answer surprises me, there is a flight this Sunday, on the 25th! Apparently Air China is now having two flights per week to Stockholm.

Ok, time to pick up speed again. Get a new test, with test result this time! Book a train and book a hotel. I find a train leaving Nanjing South at 15:20 on the 24th and I book a hotel in Beijing. Done! Finally a path!

Me and my assistant decides to go to Jiangsu Peoples Hospital early on the 23rd to get the test with the needed test result papers.

2nd Covid test

At 7:30 we meet up at the hospital. It is hot outside, already sweating like never before. A humid sauna outside.

After a while of searching our path in the giant hospital we end up at an information desk. Oh, sorry, we can’t do the tests with the result papers now, because of the mass testing situation… gaahh!

Find another hospital… Good thing I have Frank with me, would never had done any of these with my level of Chinese or phone translation.

We go a few hundred meters east to the Brain Hospital, specialized on…yes brains.

We register myself and pay the 80 RMB fee to do the test including result papers. This time the test is in the throat, oh I hate it, almost throws up when they tickle me in the back of my throat. Nose tests are not nice, but for me, better.

We are told that the test result will be ready in the afternoon(!) tomorrow, on the 24th. Oh shit, that’s too late. The train leaves at that time. What to do? Yep, just reschedule the train.

New train is booked at 20:06 in the evening of the 24th. Should give some time to get the test result in. But still tight.

Waiting…

Now I am sitting on the balcony, waiting for new news, or no news, or…

Rumor now is that Beijing might quarantine everyone that arrives from Nanjing… I don’t want that… that kills everything.

Hold your thumbs…. to be continued…

World Intellectual Property Day – 26th of April

On 26th of April, the World Intellectual Property Day, I took part in Nanjing Jiangning District’s Patent Award Ceremony. Guodian Nanjing Automation was one of many companies that were rewarded for good work on intellectual property.

Myself and a colleague (and my translator) joined the session.

Jul och nyår i Kina

Jul

Ja, inte mycket blev som det var tänkt. Jag skulle ju varit hemma i Sverige och firat.

Då det visade sig att man inte kunde flyga transit längre, bara direktflyg var tillåtet till Kina, begränsades rutten till Beijing – Arlanda. När det dessutom visade sig att troligen 14+14 dagars karantän skulle bli ett krav, beslöts att jag stannade kvar i Kina.

Min planerade resa var annars 20/12 till 8/1. Skulle bli en månads karantän för tre veckor i Sverige. Veckor som man dessutom inte kunde använda till att träffa familj och vänner pga Covid restriktioner. Tråkigt värre!!

Här i Kina är den enda lediga dagen över jul och nyår på självaste nyårsdagen. Dvs 1:a januari, alla andra dagar var som vanliga vardagar. För att få lite julkänsla tog jag ledigt 24-25 och 31.

I lobbyn på Fraser Suites hade man fixat en STOR julgran!

Stor gran i lobbyn

Min egen gran var inte lika stor…

Min egen lilla gran

Andreas och Madde hade bjudit hem mig på julbord på julafton. Vi åt nästan ett svenskt julbord, var sillen som lyste mest med sin frånvaro! Gott och trevligt som alltid!

Nyår

Nyårsafton firade jag på Fairmont. En god middag på Vancouver Grill och nyårsnedräkningen i Lobby baren. Var gott om goda vänner där, kanske varit där för ofta… 😉

Maten på Vancouver Grill är alltid utsökt!

Fick sällskap vid bordet av Edwin

Edwin gräver i telefonen som alla kineser gör

Efter middagen flyttade alla till Lobbybaren där det var fixat för Nyårsfest!

Och så var 2020 utslängt och 2021 inräknat!

/Krister

Födelsedag ensam i Kina

Det här var den andra födelsedagen som jag firat utan nära och kära. Första gången var när jag fyllde 45, då var jag i Calgary och tittade på NHL för första gången (och hittills enda) live.

Den gången var jag ensam pga tjänsteresa till USA och Kanada. Den här gången är jag ensam pga Covid-19… Nina flög hem till Sverige, till killarna, för att fira jul och nyår. Tanken var att jag skulle göra detsamma, men flyga hem en månad senare, den 20:e december. Då jag var alldeles för länge i Sverige i våras också pga Covid. Maxgränsen för mig att vara i Sverige är 72 dagar om året. Passeras det åker jag på dubbelbeskattning, inte kul!

Så här satt jag själv. Nina propsade på att jag skulle kontakta James för att boka bord åt mig på Grand James. Började misstänka något… Sagt och gjort, jag kontaktade James och bad honom boka bord åt mig vid 19:00.

Väl där träffar jag James som fixat en bord för två, för honom och mig 🙂 Självaste restaurangchefen bjöd på middag på min födelsedag.

Hemgjord mulled wine, dvs deras variant på glögg bjöds på. Gott! Strax efter att jag kom till restaurangen kom även Torben från Danmark! Nu var vi tre till bords.

James bjöd oss på en god förrätt, en bricka med korvar och ostar. Till huvudrätt bjöds på lax!

En god laxrätt!!!

Mitt i middagen dyker Frank (min assistent) och hans fru Ying upp, de vet också om att jag är på Grand James. Jag får ett fint paket av dem!

Frank och Ying passade på att festa på Grand James

Middagen avslutas med en god tårta!

Krister skär och Torben tittar förväntansfullt på!

Tack Nina för att du fixade fint åt mig trots att vi inte var där tillsammans!

/Krister

Niushoushan 27 september

Nina var till Niushoushan den 21/9 och nu är vi hit igen. Denna gång är Krister med.

Flytten från våning 16 till 25 var klar, nu måste vi ut igen! (se länk)

Runt hela området
Templet och pagoden från en helt annan vinkel
Undrar vilka dessa är??
En nöjd Nina!
Undrar vad svenska arbetsskyddsregler säger om denna tvätt av fontänen

Wuxi – En dag med gigantisk Buddha och en underbar mini-stad

Vi tog tåget till Wuxi för att därifrån bege oss till Lingshan och dess gigantiska Buddha. Lingshan ligger ca 3,5 mil utanför Wuxi så vi var tvungna att även att åka bil för att nå vårt mål.

Lingshan Buddha

Området låg ca 35 km från stationen. En färd som visade sig skulle bli spännande… chauffören var nämligen så trött att han somnade… ja medan han körde… inte roligt… vi skramlade, öppnade fönster och tjoade för att hålla honom vaken…senare skulle det visa sig att även chauffören tillbaka behövde hållas vaken… fy för långresor i denna hetta med chaufförer som måste köra dygnet runt för att få in pengar…

Buddhan är 88m hög och färdigställdes 1996, ett modernt område för en gångs skull för att vara i Kina. Den består av 2000 delar och väger över 700 ton. Storleken är helt otrolig, måste upplevas för att förstås.

Den stora Buddhan var 88m hög och ar gjord av 2000 koppar delar

Ingången är som vanligt uppdelad i olika gates/portar.

Buddhismen är rätt stor i Kina, ett land man annars kunde tycka skulle vara fri från religiösa yttringar.

För att ta sig upp till fötterna på Buddhan fick vi först gå i många trappor för att därefter åka hiss 5 våningar upp till fötterna.

Här snackar vi inte sexpack utan…ja räkna själva…

Inom området fanns mer än bara buddhan, flera palats och som vanligt magnifika parker.

När vi var klara i Lingshan området begav vi oss till en närbelägen by.

Nianhuawan scenic area

Efter parken begav vi oss till en pittoresk by som hade allt. Vyerna, affärerna, barerna och restaurangerna. Här hade vi lätt bränt en hel dag. Nu hade vi bara två timmar på oss innan vi behövde åka tillbaka till Wuxi och tåget.

Helt klart två nöjda resenärer
Ja, är det en gubbe som håller ett moln eller?

Vägen hem…

Vi var hungriga och trötta och hoppades att turen tillbaka skulle gå bättre än turen ut. Som ni nyss läst vet ni att även denna driver sov… gaaahhh!

Väl i Wuxi hittade vi en välkänd restaurang, Blue Frog 🐸

Lite Blue Frog burgare 🍔 går alltid ned. ✅ ytterligare en av deras hak förkryssad

Mer än svårt att få tag på taxi för de 15 minuters resa vi hade kvar till Wuxi Railway station, vad göra? Jo vi går! Vårt tåg gick kl 18:41 och vi var vid stationen kl 18:05. Gott om tid, tror vi… En kinesisk järnvägsstation har ungefär samma säkerhetskoller som vilken flygplats som helst. Döm om vår förvåning när säkerhetsmannen vägrar släppa in oss. Efter lite om och men, på vår biljett står Wuxi Dong inte Wuxi. Det finns mer än en station… 25 km bort…

Vi hann se solen gå ner

Vi har alltså tagit oss till fel station! Krister börjar snabbt försöka hitta en didi som kan köra oss… 10 min bort… vi kommer inte att hinna.

Nina raggar snabbt upp en vanlig blå taxibil (inte lika fräscha som de bilar vi brukar åka i). Efter lite diskussion säger killen, jag klarar det, för 100 yuan! Ok säger vi!

Därefter börjat en rallyförare genom filerna. Kinesisk trafik är…ja…intensiv och tät. På egen navigationsapp ser vi att vi ska komma fram 18:30… 11 minuter för säkerhetskoll och att springa till tåget… ska vi hinna?

Efter intensiv körning är vi slutligen framme, kl 18:27, några minuter mer tillgodo. Vi springer in, rusar genom säkerhetskontrollen och upp till gaten för vårt tåg… vi hann, 3 minuter kvar till gaten öppnar, helt plötsligt är vi först i kön!

Så skönt att äntligen sitta på tåget hem, efter en lång, intensiv och härlig dag!

Weekend i Sanqingshan

Tidig lördagmorgon gick tåget till Sanqingshan. Vi var 8 personer (4 svenskar, 1 Tyska, 1 Belgiska och 2 Kineser)

Bestämde för några veckor sedan när jag sett att en WeChat väninna lagt ut fina bilder på Sanqingshan i WeChat (Kinesiska Facebook) att hit ska Krister och jag åka.

Frågade några vänner om de kunde och så började jag chatta med en researrangör om resan.

Vi skulle vandra i bergen gå på hängbroar över raviner och stup och bada i vattenfall.

När researrangören kom med förslag tyckte vi att resan skulle bli lite dyr och som alltid säger då Kristers assistent, Frank, som skulle med på resan. ”Jag fixar det här”

Frank fixade med allt och jag är säker på att alla fick en resa de kommer att minnas.

Tågresan tog 3 timmar och en kvart till Shangrao från Nanjing. Vi möttes upp av våran guide på stationen som tog oss med en liten buss upp i bergen på serpentinvägar. Det var inte bara en gång någon tjoade och det var inte bara en som tjoade. Det var en galen bussresa med omkörningar och inbromsningar och ja i Kina finns nog inga stötdämpare på varken bilar eller bussar😂

Vi åkte förbi hotellet vi skulle bo på och blev oroliga men vi skulle ju på äventyr direkt😂👍🏻.

Hela gänget samlat!

Det blev äventyr. Det blev en promenad som tog oss över en hängbro, en glasbro (Rainbow bridge), åkte en vattenrutschbana i båt (världens längsta, 1600m lång, en fallhöjd på 100m och med 18 serpentiner).

Väl utklädda till smurfar var det bara att ställa sig i kön för att hamna i en båt! Det var oerhört varmt och fuktigt, tror man blev blötare från insidan än utsidan…vilket skulle visa sig vara fel…

Vi gungade i gungor över stup och gick på plankbro och en bro av kedjor över en ravin. En härlig lekstund där alla kunde välja det de tyckte var kul. Jag testade allt med hjärtat i halsgropen.😂

Efter vårt lekäventyr blev det incheckning och middag på hotell Hilton.

Morgonen startade med en god kinesisk frukost kl 7:00. Efter frukost och utcheckning startade sedan vår promenad som skulle ta oss på en promenad upp bland bergstopparna med helt magiska vyer. Svårt att beskriva via foton hur vackert det var. Vi var alla lyriska över de vyer vi såg.

Vi låter bilderna prata för sig själva!

Nina var modigast, ut på en glasbro som var svindlande

Det var en underbar resa, ingen hade räknat med vad vi skulle göra och se i förväg! Kul!

Två dagar i Dingshan Yixing

Det blev en tidig lördagsmorgon. Tur vi la oss tidigt natten innan(!). Klockan var nog ca 00:30 när vi kom hem från Grand James och Manhattan där vi firade av Rikards 44 årsdag.

Klockan 7:45 satt vi i bilen tillsammans med Frank och hans fru Ying. På väg i deras bil till Franks släkts hemort, Dingshan Yixing bredvid den stora sjön Taihu lake.

På vägen väntade vi in Kristers jobbarkompis Felix och hans dotter. Även Franks kusin var med på resan.

Tea pots

Första stoppet blev till Franks fasters Tea pot studio. Här bjöd hon oss på te. Så intressant att se deras ritualer. En konstform att göra te i Kina.

Hon är även en känd tekannemakare och visade oss hur man gör en tekanna. Vilken teknik och yrkesskicklighet. Rena magin. Tar tre år att lära sig att göra en kanna. Hon har tillverkat dem i drygt 20 år!

Lunch

Efter te och tekanne tillverkning beger vi oss till en liten restaurang där helgens första av tre runda-bords-middagar intas. Så mycket mat, så mycket man aldrig ätit förut. När vi var klara, vi var 9 personer. Fanns det mat kvar för att fylla åtskilliga matlådor. Inget slängs i onödan om det anses gott, annat får grisarna.

Frank hade fixat hotellrum åt oss alla på Purple Clay Hotel, ja hela staden andas keramik och tekannor. Ett stort hotell i en för kinesiska mått liten stad på bara 1.2 miljoner invånare, dvs knappt en stad…

Grottor och pagoder

En utflykt hinner vi med efter incheckning. Ett område med stora grottor står på agendan.

Franks fru rusar tillbaka med tåg till Nanjing, hon ska på bröllop på kvällen, men hinner tillbaka till 22:00 till vårt hotell. Gäller att prioritera.

Grottområdet låg ca 30 min med bil från hotellet. Nära och bra.

En fin park, som alla i Kina. Önskade att alla kunde komma hit och se dem.

Svettigt…

Efter grottorna blev det lift upp till en pagod på berget intill.

Middag med vin(!) och

Sådana här dagar går i högt tempo, när en sak är avklarad är man redan på gång med nästa…

Middagen, runt bord förstås, är på vårt hotell. Denna gång lite mer fancy. Nu ska vi dricka Baijiu, kinesiskt vitt vin, dvs sprit, till maten. Nina beställer in vin istället.

Vinet kommer in. Hmm, vilken konstig färg det har när det tappas upp på en kanna, lätt brunfärgat. Nina tar en provsipp… uäck! Det här dricker jag inte utropar hon! Krister testar och instämmer. Det här kan inte vara ett bra vin, snarare dieselolja… det var ett franskt bordeauxvin…

Efter en stunds klagande till personalen lyckas Frank få in restaurangbossen som direkt instämmer… ni ska få ett nytt vin. Det inkommer, en flaska som ägaren lagt undan till sig själv som inte går att beställa av gäster. Hur smakade det då? Jo, det var ett riktigt gott vin!

Hela Baijiu-ritualen i Kina är intressant. Vem får skåla med vem, i vilken ordning. När man man börja skåla med alla, etc. En massa oskrivna regler. Bara att följa trenden och se hur de andra gör. Man dricker ur 1cl(!) glas så det går inte fort och bra är nog det, kineser tål inte mycket alkohol generellt.

Bergsklättring

Dag 2 inleds med en stor kinesisk bufféfrukost. Som vanligt har vi västerlänningar svårt att hitta vår typ av frukost på dessa ställen. Bättre på de stora internationella hotellkedjorna, men denna var ytterst kinesisk.

Efter frukost drar vi till berget vi ska upp på. En stigning på ca 600m. Yixing Bamboo Forest. Det kan inte tyckas högt men i 34 graders värme och därtill 80% luftfuktighet (gör att det känns som 47 grader) så blir det en utmaning.

Vi gör som alla kineser, vi tar liften upp. Felix och hans dotter på 6 år går upp! Vilken tjej! Hon älskar berg. Dessutom var pappa Felix ena sko trasig, hela sulan lossnade kvällen innan. Den lagade han med med silvertejp! Är man doktor i fysik så är man 😉

Vi andra fick stå i en het kö i ca 45 min innan vi satt i en lift.

Vilken utsikt, vilka skogar, bara bambu!

Väl uppe möttes vi av en härlig utsikt! 15 min efter oss kom Felix och lilla Helen upp. Pappa trött och dotter nöjd.

Nina har en plan, vi ska gå ner! Dessa 600 höjdmeter i trappor… Krister går till slut med på uppdraget. De andra tar liften ner.

Vilken väg ner, en bragd att orka gå upp i den heta skogen.

Men som alltid, var en riktigt bra och kul idé.

Dagen avslutades med, just det, runda bordet lunch. Nu har vi ätit kinesiskt så det räcker för ett par månader framöver.

I bilen tillbaka till Nanjing var det inte svårt att sova.

En riktigt härlig helg!